Home / Travel management / NATM Actueel: Trends en technologie

NATM Actueel: Trends en technologie

NATM Actueel: Trends en technologie

De NATM-ledenbijeenkomst vorige maand stond in het teken van trends en innovatie. Zakenreis­leveranciers van verschillende disciplines gaven hun visie op de laatste, veelal technologische, ontwikkelingen én wat die betekenen voor hun klanten, de zakelijke reizigers.

Apollo Hotels heeft de positionering ‘We break the rules for you’ omarmd, zegt Lillian Stam. ‘Waarom alles standaardi­se­ren, de gast is toch ook niet standaard?’ is de nieuwe benadering van Apollo. Dat betekent soms ingesleten patronen doorbreken. Bij Apollo kunnen gasten 24/7 ontbijt bestellen en het denkbeeldige kamermeisje ‘Jenny’ appen of bellen voor alle huishoudelijke zaken, bijvoorbeeld als er niet voldoende handdoeken zijn. Het belangrijkste is echter de houding van de medewerkers. Zij worden getraind op een ‘Yes attitude’, om zo veel mogelijk tegemoet te komen aan de wensen van de gasten. Slechts één iemand heeft gelijk: de klant bepaalt wat succesvol is en wat niet.

To bot or not to bot?
Jan Latenstein van Voorst van Carlson Wagonlit Travel (CWT) vatte de toptrends op het gebied van zakelijk reizen als volgt samen: business travel has gone consumer; Uber is gigantisch; connectivity is king; en minder reisagenten, meer selfservice, chatbots en Artificial Intelligence (AI).

De hedendaagse zakenreiziger verlangt meer flexibiliteit in de keuzemogelijkheden die het bedrijf biedt ten aanzien van zakelijk reizen, net zoals hij of zij privé gewend is. Het gebruik van Uber wint ook bij zakelijke reizigers terrein. Airbnb daarentegen spreekt vooral een specifieke doelgroep aan, bijvoorbeeld consultants die langer in het buitenland moeten verblijven. De meeste zakenreizigers vinden het prettiger om tegen een relatie te zeggen: ‘Ik zit in het InterContinental’ dan: ‘Ik slaap in de logeerkamer van iemand die John heet’. Dat zakenreizigers te allen tijde contact kunnen hebben met kantoor en het thuisfront, is een vanzelfsprekendheid. Uiteraard heeft technologie eveneens een grote impact op business travel, óók op de werkwijze van travel management companies.

To bot or not to bot?’, dat is de grote vraag, zegt Laten­stein van Voorst. CWT ontvangt per jaar 23 miljoen e-mails – een groot deel daarvan zou kunnen worden afgehandeld door ‘geautomatiseerde antwoorden’ van chatbots. Deze ‘sprekende’ bots zijn zelflerend, dus worden met behulp van AI steeds een beetje slimmer. Er blijft echter een risico dat het antwoord een teleurstelling is, net zoals Siri, de assistent op de iPhone, vaak zegt: ‘Sorry, ik heb dat niet goed begrepen’.

CWT gebruikt meerdere chatbots, waaronder Carla, een virtuele assistent die informatie verstrekt over de bestemming en het reisbeleid. Reece geeft antwoord op alles wat te maken heeft met reisaanvragen. Dit is een zogeheten hybride bot; als Reece het even niet meer weet, dan grijpt de ‘echte’ travel consultant in om de klant alsnog het juiste antwoord te geven.

Liever een loft dan een zaaltje
Judith Huisman van Meetingselect informeerde de NATM-leden over de laatste trends op het gebied van meetings en evene­men­ten. Net zoals bij zakenreizen speelt Duty of Care, de wettelijke zorgplicht van bedrijven voor hun medewerkers, een steeds belangrijker rol. Ook de bescherming van persoonsgegevens en de veiligheid van dataverkeer staan hoog op de agenda.

Verder valt op dat er een voorkeur is voor bijzondere locaties om bijeenkomsten te organiseren. Dus niet langer het standaard zaaltje in een doorsnee hotel, maar een trendy loft of een locatie buiten. De jaarlijkse meeting is passé, deze wordt vervangen door innova­tieve bijeenkomsten die inspireren en mensen met elkaar verbinden. Het draait allemaal om de beleving en het delen van persoonlijke ervaringen.

Bij het organiseren van een evenement komt veel kijken; het is dan ook niet vreemd dat de meeting planner op de vijfde plaats van meest stressvolle beroepen staat. De event manager wordt een event architect, iemand die alle verschillende aspecten van het evene­ment coördineert. Uiteraard speelt technologie ook hier een grote rol. Bij het organiseren van een evene­ment worden chatbots en AI ingezet om (het plannen van) een bijeenkomst een aangename en persoonlijke ervaring te maken. Nu nog de accep­tatie dat het opstellen van een meeting policy geen luxe, maar noodzaak is voor grotere bedrijven.

Blijf op de hoogte, abonneer u op de Zakenreis.nl nieuwsbrief!

  • This field is for validation purposes and should be left unchanged.
nieuws
China erkent ‘EU-airline’

China erkent ‘EU-airline’

11/07/2019

De Europese Unie en China hebben een nog goed te keuren ‘horizontale luchtvaartovereenkomst’ gesloten waarin het principe van de EU-airline wordt erkend. Bijna vijftig landen deden dit al eerder, maar…

Nieuwe topman Norwegian

Nieuwe topman Norwegian

11/07/2019

Bjørn Kjos, één van de oprichters van Norwegian Air, is na zeventien jaar opgestapt als CEO. Kjos blijft wel aan als adviseur, maar draagt de leiding over aan Geir Karlsen,…

Vliegtaks in Frankrijk 

Vliegtaks in Frankrijk 

10/07/2019

Frankrijk voert volgend jaar een vliegtaks in voor alle vertrekkende passagiers, zo heeft de minister van transport bekendgemaakt. De opbrengst gaat naar ‘groen vervoer.’ Op binnenlandse of Europese vluchten in…

Afscheid Alders van ORS

Afscheid Alders van ORS

09/07/2019

Hans Alders heeft vanmiddag afscheid genomen van de Omgevingsraad Schiphol (ORS), na een voorzitterschap van 12,5 jaar. Zijn opvolger is Pieter van Geel, voor een interim-periode. Tijdens een symposium in…