Home / Travel management / NATM Actueel: Travel manager kent vele gezichten

NATM Actueel: Travel manager kent vele gezichten

NATM Actueel: Travel manager kent vele gezichten

De rol van de travel manager moet beter voor het voetlicht worden gebracht, want travel managers moeten nog te vaak hun rol binnen het bedrijf verdedigen. Waar komt dat door en hoe wordt die rol duidelijker gemaakt? Rond die vragen hield de NATM een brainstormsessie met een aantal van de leden.

Naar schatting duizend mensen houden zich binnen hun bedrijf op de een of andere manier bezig met travel management. Zijn ze dan een travel manager? Uit een enquête die de NATM eerder dit jaar hield, blijkt dat de functies van travel manager, travel coordinator, facility manager, inkoper travel & meeting management en senior buyer procurement tezamen 74 procent van de ondervraagden vertegenwoordigen. De andere functietitels (dus 26 procent) zijn: travel assistant, manager corporate travel, combinatie van travel & inkoop, sales & projects support medewerker, sectiehoofd, travel officer, senior medewerker facilitair bedrijf en administrative services manager. Ze hebben één gemene deler: ze houden zich allemaal op een professionele manier bezig met travel.
“Er is een diversiteit in rollen en in zichtbaarheid,” zegt managing director Odete Pimenta da Silva van de NATM. “De ene travel manager zit aan tafel bij de directie, terwijl een ander rapporteert aan inkoop bijvoorbeeld. Hoe de functie ook heet, het is belangrijk dat je als travel manager een mandaat van de directie krijgt waaruit blijkt dat jij meer te vertellen hebt dan een inkoper.” Pimenta da Silva bedoelt daarmee dat travel meer is dan inkopen alleen. “Het ontzorgen van de reizende medewerkers is een van je voornaamste taken,” meent zij. “Daarvoor is het nodig dat je je goed inleeft in de cultuur van het bedrijf. Zo ontdek je waar het bedrijf behoefte aan heeft en dat hoeft helemaal niet de laagste spend te zijn.”

Centralisatie van travel gerelateerde taken
Degene die zich bezighoudt met travel, moet ook andere taken die raken aan travel naar zich toetrekken, meent Pimenta da Silva. “Door centralisatie van travel gerelateerde taken, zoals bijvoorbeeld strategisch meeting management en expense management, neemt de effectiviteit en slagvaardigheid van én voor de organisatie toe. De travel manager moet de helikopterview hebben voor zijn reizigers, de spil zijn in het geheel. De schakel tussen legal, HR, finance, inkoop én de reiziger.”
Ook travel managers die deelnamen aan de brainstormsessie onderstrepen het belang van het centraliseren van alles wat zakelijk reizen raakt. “De specialistische kennis die nodig is voor succesvol travel management is beter geborgd bij één persoon of afdeling met een bepaald specialisme,” was hun conclusie. Maar dan nog, wanneer de travel manager de spil is in het geheel, blijkt het in de praktijk moeilijk om dit intern zo voor het voetlicht te brengen. “Juist omdat de rol van travel manager zo divers is,” zegt NATM-voorzitter Irma Rinkel. “Het is een fte binnen een afdeling, mensen ‘doen het erbij’, het is moeilijk grijpbaar.”

Zorgplicht en duurzaamheid
De momenten waarop de travel manager zijn of haar toegevoegde waarde het beste kan tonen, zijn – helaas – die momenten waarop het misgaat. Rinkel: “Het is wel uitgekauwd, maar toen we te maken hadden met de aswolk, was dat een moment waarop de meerwaarde van de travel manager duidelijk zichtbaar was. Ook wanneer er aanslagen of andere calamiteiten zijn. De travel manager vraagt zich dan direct af of er reizigers van het bedrijf in het betreffende gebied zijn en hij weet ook hoe je daarachter kan komen. Zou iemand op inkoop zich dat realiseren?” stelt Rinkel retorisch.
Volgens de NATM komt de toegevoegde waarde van de travel manager het duidelijkst naar voren waar het gaat om de zorgplicht van bedrijven, maar ook bij duurzaamheid. Daarom gaat de volgende algemene ledenbijeenkomst van de NATM precies over die onderwerpen. Rinkel: “Helaas is het nog vaak zo dat we als travel managers onze rol moeten verdedigen, een wazige functie met vele gezichten. Door onder­werpen die de functie van de travel manager duidelijker maken op de agenda te zetten, hopen we leden handvatten te geven bij het intern verdedigen van hun positie.”

Blijf op de hoogte, abonneer u op de Zakenreis.nl nieuwsbrief!

  • This field is for validation purposes and should be left unchanged.
nieuws
Batterijen groeiend gevaar

Batterijen groeiend gevaar

11/12/2019

Lithium-batterijen die spontaan in brand kunnen vliegen vormen een groeiende bedreiging voor de veiligheid van de luchtvaart. Dit heeft Nick Careen van IATA gezegd tijdens de media-dagen van de organisatie…

Biofuel KLM vanaf Schiphol

Biofuel KLM vanaf Schiphol

10/12/2019

KLM heeft voor het eerst biofuel ingekocht voor vluchten vanaf Schiphol. De brandstof wordt geproduceerd door het Finse bedrijf Neste, dat zich tevens heeft aangesloten bij het programma voor duurzame…