Home / Regelgeving / Qatar heft visumplicht op

Qatar heft visumplicht op

Qatar heft visumplicht op

Qatar heeft vandaag de visumplicht voor tachtig landen, waaronder Nederland, opgeheven en noemt zich nu ‘het meest open land in de regio’. Qatar lijkt hiermee te reageren op de boycot die buurstaten het emiraat in juni oplegden.

“Nederlanders hoeven niet langer een visum aan te vragen. Zij krijgen gratis visa-vrijstelling bij binnenkomst tegen overlegging van een geldig paspoort dat nog ten minste zes maanden geldig is en een bevestigd ticket voor een door- of terugreis,” zegt staatsmaatschappij Qatar Airways in een verklaring.

Qatar, een klein land aan de Perzische Golf (2,6 miljoen inwoners, oppervlakte een kwart van Nederland) onderscheidt twee groepen voor de ‘visa-waiver.’ Burgers van 33 landen kunnen na aankomst in Doha een waiver krijgen die recht geeft op een verblijf van 90 dagen – vrijwel alle landen in Europa behoren hiertoe.

Voor een tweede groep van 47 landen geldt een maximum verblijf van 30 dagen. Hiertoe behoren onder meer de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Ierland. Waarom dit onderscheid wordt gemaakt is onduidelijk.

Burenruzie
“Deze nieuwe regels zijn onderdeel van maatregelen van Qatar om het bezoek aan het land te vergemakkelijken,” zegt Qatar Airways. De airline maakt geen melding van de twee maanden oude burenruzie. Saoedi-Arabië, Egypte, Bahrein en de Verenigde Arabische Emiraten kondigden begin juni een totale blokkade af voor Qatar, zowel op het gebied van de diplomatie, de handel als alle verkeer.

De reden is de vermeende steun van Qatar aan terroristische groeperingen, alsmede de banden die Qatar zou hebben met Iran, de aartsvijand van de regionale macht Saoedi-Arabië. Qatar ontkent banden te hebben met het terrorisme of Iran.

Wat de gevolgen van de boycot voor Qatar Airways sindsdien zijn geweest is niet helemaal helder. De airline geeft daar geen informatie over. Vaststaat dat alle luchtverkeer met de buurlanden stilligt, terwijl Qatar Airways ook niet door de aangrenzende luchtruimen mag vliegen.

Qatar Airways had zich de afgelopen jaren juist ontwikkeld als een grote speler op de long haul verbindingen naar Europa, de VS en Australië. De vijfsterren-airline was hierin een grote concurrent geworden van zowel Emirates (Dubai) als Etihad (Abu Dhabi). Qatar Airways vliegt ook op Amsterdam. Met de visumvrijstellingen lijken Qatar en haar nationale airline meer bezoekers en passagiers te willen krijgen uit de niet-Arabische wereld.

Lolke van der Heide
Door: | lolke[at]zakenreis.nl
Lolke van der Heide schrijft vanaf 2002 over de luchtvaart en reiswereld, voor diverse media. Sinds 2007 is hij verbonden aan Zakenreis.

Blijf op de hoogte, abonneer u op de Zakenreis.nl nieuwsbrief!

nieuws
Garuda schrapt Boeing MAX

Garuda schrapt Boeing MAX

22/03/2019

Garuda Indonesia schrapt een order voor 49 Boeing 737 MAX 8’s. De carrier heeft geen vertrouwen meer in het product, na twee crashes van MAX-vliegtuigen van andere airlines, waarbij recentelijk…

EasyJet zegt ciao Alitalia

EasyJet zegt ciao Alitalia

20/03/2019

EasyJet heeft zich deze week onverwachts teruggetrokken uit het consortium van drie partijen die bezig waren Alitalia over te nemen. De toekomst van de Italiaanse carrier is hiermee weer onzeker…