Home / Luchtvaart / Fiscale steun aan Air France?

Fiscale steun aan Air France?

Fiscale steun aan Air France?

De Franse regering is bereid Air France fiscale voordelen te verstrekken om de noodlijdende airline te helpen. Luchtvaartanalist Hans Heerkens noemt dit tegenover Zakenreis ‘vreemd en onverstandig.’

Minister van transport Alain Vidalies heeft in een interview met de Franse pers deze week gezegd dat hij, sprekend namens de regering, Air France belastingvoordelen wil geven als de airline niet zelf uit de financiële chaos weet te komen. “Dit is volgens de Europese regelgeving verboden,” zegt Hans Heerkens, bestuurskundige verbonden aan de Universiteit Twente in en reactie. “De praktijk is dat een airline in de EU slechts eenmaal in de tien jaar, en na goedkeuring van de Europese Commissie, een eenmalig bedrag mag krijgen en daar valt een fiscaal voordeel niet onder.”

Maar het aanbod van Vidalies verbaast Heerkens niet, gezien de cultuur in Frankrijk waarin bedrijven, zowel de top als de werknemers, hulp van de staat verwachten in tijden van nood. En achtereenvolgende regeringen in Parijs bleken bereid die hulp te geven ook.

Hoge lonen
Het is deze de-staat-zal-ons-wel-redden-houding die volgens Heerkens mede voorkomt dat er bij Air France kan worden ingegrepen in de arbeidsvoorwaarden, terwijl de econoom dat wel noodzakelijk acht. “De lonen liggen te hoog bij Air France, vooral die van de piloten. Dat gaat het bedrijf opbreken.”

Heerkens wijst er op dat Air France er met alleen het verlagen van de kosten ook nog niet is. “Het gaat om een algemene efficiëntieslag en het veranderen van het business model. Die veranderingen bij Air France lijken vrijwel onmogelijk, mede door de oppositie van de machtige vakbonden, maar ook omdat het management en de Franse overheid ofwel de ernst niet inzien of hopen dat Air France het uithoudt tot hun opvolgers.”

En KLM?
Air France is onderdeel van de holding Air France-KLM. Stel dat er inderdaad geldstromen vanuit de Franse overheid op gang komen, wat betekent dat dan voor de positie van KLM? Heerkens: “Ik ga ervan uit dat Vidalies het alleen had over Air France, maar je krijgt inderdaad een rare situatie, want Air France is eigenaar van KLM. Op deze manier wordt goed gedrag afgestraft en slecht gedrag beloond met subsidie.”

Ook de kritiek van Europese airlines, Air France-KLM en Lufthansa voorop, richting de Golf-carriers over vermeende staatssubsidie aldaar, komt in een heel ander daglicht te staan, als de Franse regering belastingvoordelen verleent aan haar eigen home carrier.

“In het geval van de Golf is het voor mij niet duidelijk of daar sprake is van staatssteun. Sommige zaken die worden bestempeld als staatssteun, zoals lage lonen en een verbod op vakbonden, zijn dat in ieder geval niet. Maar over fiscale voordelen voor operationele activiteiten zoals het compenseren van verliezen op bepaalde routes [van Air France, red.] kan geen misverstand bestaan: dat is overheidssubsidie,” aldus Hans Heerkens.

Lolke van der Heide
Door: | lolke[at]zakenreis.nl
Lolke van der Heide schrijft sinds 2007 voor Zakenreis over de luchtvaart en reiswereld.

Blijf op de hoogte, abonneer u op de Zakenreis.nl nieuwsbrief!

  • This field is for validation purposes and should be left unchanged.
nieuws
Nieuwe route Vueling

Nieuwe route Vueling

24/10/2021

De Spaanse carrier Vueling, onderdeel van de International Airlines Group (IAG), vliegt vanaf 3 december tussen Amsterdam en Praag. De Tsjechische hoofdstad wordt vier keer week aangevlogen op zondag, dinsdag,…

Te veel fijnstof op Schiphol

Te veel fijnstof op Schiphol

21/10/2021

Op en rondom Schiphol is te veel fijnstof, door de uitstoot van vliegtuigen, zo concludeert de luchthaven zelf op basis van onderzoek door TNO. Het bedrijf wil ‘extra maatregelen’ nemen…

KLM en IATA versus ACNL

KLM en IATA versus ACNL

20/10/2021

KLM keert zich tegen een nieuw systeem van slottoewijzing dat ACNL volgend jaar wenst door te voeren. De airline krijgt hierbij steun van brancheorganisatie IATA die de slotcoördinator voor de…

Frankfurt-Hahn Airport failliet

Frankfurt-Hahn Airport failliet

20/10/2021

De HNA-Group heeft faillissement aangevraagd voor luchthaven Frankfurt-Hahn waarin het Chinese bedrijf zelf grootaandeelhouder is. De airport zag ruim vóór de coronacrisis de aantallen passagiers en omzet al teruglopen, de…