Home / Luchtvaart / Duitse coup bij Brussels

Duitse coup bij Brussels

Duitse coup bij Brussels

Brussels Airlines krijgt, zoals verwacht, een nieuwe CEO. De zittende commercieel directeur Christina Foerster vervangt per 1 april Bernard Gustin. Volgens Belgische media was deze ‘coup’ van moederbedrijf Lufthansa allang in de maak.

Foerster is Duits, Gustin een Belg. Ook de Belgische financieel directeur, Jan De Raeymaeker, is gedwongen te vertrekken – wie de nieuwe CFO wordt is nog niet bekendgemaakt. Foerster kwam in 2016 over van Lufthansa, in hetzelfde jaar dat de Duitse carrier Brussels Airlines volledig inlijfde. ‘In B-House, het hoofdkantoor van Brussels Airlines in Zaventem, wisten ze toen hoe laat het was,’ schrijft omroep VRT op haar site. ‘De Duitsers zouden hun macht stilaan uitbreiden en Christina was voorbestemd de nieuwe grote baas te worden.’

Meningsverschil
Het belangrijkste meningsverschil tussen Gustin aan de ene kant en Foerster, gesteund door de top van Lufthansa, aan de andere kant, was de status van Brussels Airlines. Gustin wilde vasthouden aan een combinatie van Europese vluchten en long haul, vooral op Afrika. Lufthansa daarentegen wilde integratie van de Europese vluchten van Brussels met die van de andere dochter Eurowings en het inkrimpen van het long haul netwerk.

VRT schrijft: ‘In de wandelgangen van Brussels Airlines hoor je dat Bernard Gustin en Christina Foerster niet bepaald de beste vrienden waren.’ Foerster zou een ‘absolute vertrouwelinge’ zijn van de CEO van Lufthansa, Carsten Spohr. Gustin heeft volgens de VRT de afgelopen jaren gepoogd de positie van Foerster te ondermijnen – hij wilde het Belgische karakter van de airline zoveel mogelijk behouden.

‘Zo werd ze geweerd uit bepaalde vergaderingen en werd ze niet betrokken bij sommige beslissingen,’ aldus de VRT. Deze tegenwerking van Gustin kon op weinig waardering rekenen op het hoofdkantoor van Lufthansa. Gevoegd bij de strategische meningsverschillen was dit reden genoeg voor Spohr om zich te ontdoen van Bernard Gustin, die sinds 2008 CEO was van Brussels Airlines.

Lufthansa geeft er sowieso de voorkeur aan bij al haar dochterbedrijven een Duitse CEO te hebben. Swiss en Austrian worden al geleid door Duitsers, Brussels Airlines volgt nu dus in april.

Belgische entiteit
‘Brussels Airlines blijft een Belgische entiteit en de Belgische home carrier en zal blijven groeien,’ benadrukt het bedrijf zelf in een persbericht. VRT is daar niet zo zeker van: ‘Met Christina Foerster staat er aan het hoofd van Brussels Airlines iemand die de Duitse visie zal uitzetten. Wat dat precies wil zeggen voor het merk Brussels Airlines zullen we pas over een paar maanden, misschien zelfs jaren weten.’

Lolke van der Heide
Door: | lolke[at]zakenreis.nl
Lolke van der Heide schrijft sinds 2007 voor Zakenreis over de luchtvaart en reiswereld.

Blijf op de hoogte, abonneer u op de Zakenreis.nl nieuwsbrief!

  • This field is for validation purposes and should be left unchanged.
nieuws
Coronagolf op KLM-vluchten

Coronagolf op KLM-vluchten

27/11/2021

Op de twee KLM-vluchten die vrijdag uit Zuid-Afrika aankwamen, waren 61 passagiers besmet met corona, bijna tien procent van het totaal. Dit blijkt uit cijfers van de GGD. De positief…

APG: GSA Surinam Airways

APG: GSA Surinam Airways

23/11/2021

Surinam Airways heeft APG aangesteld als General Sales Agent (GSA) voor Europa, zo hebben de twee partijen dinsdag naar buiten gebracht. De luchtvaartmaatschappij van Suriname voert momenteel twee vluchten per…

Herstel zakenreizen in 2025

Herstel zakenreizen in 2025

23/11/2021

Het Kennisinstituut voor Mobiliteitsbeleid (KiM) heeft onderzoek gedaan naar zakenreizen in Nederland en verwacht op basis daarvan pas in 2025 een terugkeer tot het niveau van 2019. Het KiM, onderdeel…

Schiphol weer licht omhoog

Schiphol weer licht omhoog

22/11/2021

Vorige maand reisden 3,7 miljoen passagiers via Schiphol, zo blijkt uit cijfers van de luchthaven. Dit is een stijging ten opzichte van de 3,4 miljoen reizigers in september, maar nog…