Home / Luchtvaart / Duitse coup bij Brussels

Duitse coup bij Brussels

Duitse coup bij Brussels

Brussels Airlines krijgt, zoals verwacht, een nieuwe CEO. De zittende commercieel directeur Christina Foerster vervangt per 1 april Bernard Gustin. Volgens Belgische media was deze ‘coup’ van moederbedrijf Lufthansa allang in de maak.

Foerster is Duits, Gustin een Belg. Ook de Belgische financieel directeur, Jan De Raeymaeker, is gedwongen te vertrekken – wie de nieuwe CFO wordt is nog niet bekendgemaakt. Foerster kwam in 2016 over van Lufthansa, in hetzelfde jaar dat de Duitse carrier Brussels Airlines volledig inlijfde. ‘In B-House, het hoofdkantoor van Brussels Airlines in Zaventem, wisten ze toen hoe laat het was,’ schrijft omroep VRT op haar site. ‘De Duitsers zouden hun macht stilaan uitbreiden en Christina was voorbestemd de nieuwe grote baas te worden.’

Meningsverschil
Het belangrijkste meningsverschil tussen Gustin aan de ene kant en Foerster, gesteund door de top van Lufthansa, aan de andere kant, was de status van Brussels Airlines. Gustin wilde vasthouden aan een combinatie van Europese vluchten en long haul, vooral op Afrika. Lufthansa daarentegen wilde integratie van de Europese vluchten van Brussels met die van de andere dochter Eurowings en het inkrimpen van het long haul netwerk.

VRT schrijft: ‘In de wandelgangen van Brussels Airlines hoor je dat Bernard Gustin en Christina Foerster niet bepaald de beste vrienden waren.’ Foerster zou een ‘absolute vertrouwelinge’ zijn van de CEO van Lufthansa, Carsten Spohr. Gustin heeft volgens de VRT de afgelopen jaren gepoogd de positie van Foerster te ondermijnen – hij wilde het Belgische karakter van de airline zoveel mogelijk behouden.

‘Zo werd ze geweerd uit bepaalde vergaderingen en werd ze niet betrokken bij sommige beslissingen,’ aldus de VRT. Deze tegenwerking van Gustin kon op weinig waardering rekenen op het hoofdkantoor van Lufthansa. Gevoegd bij de strategische meningsverschillen was dit reden genoeg voor Spohr om zich te ontdoen van Bernard Gustin, die sinds 2008 CEO was van Brussels Airlines.

Lufthansa geeft er sowieso de voorkeur aan bij al haar dochterbedrijven een Duitse CEO te hebben. Swiss en Austrian worden al geleid door Duitsers, Brussels Airlines volgt nu dus in april.

Belgische entiteit
‘Brussels Airlines blijft een Belgische entiteit en de Belgische home carrier en zal blijven groeien,’ benadrukt het bedrijf zelf in een persbericht. VRT is daar niet zo zeker van: ‘Met Christina Foerster staat er aan het hoofd van Brussels Airlines iemand die de Duitse visie zal uitzetten. Wat dat precies wil zeggen voor het merk Brussels Airlines zullen we pas over een paar maanden, misschien zelfs jaren weten.’

Lolke van der Heide
Door: | lolke[at]zakenreis.nl
Lolke van der Heide schrijft vanaf 2002 over de luchtvaart en reiswereld, voor diverse media. Sinds 2007 is hij verbonden aan Zakenreis.

Blijf op de hoogte, abonneer u op de Zakenreis.nl nieuwsbrief!

nieuws
KLM gaat codesharen met Widerøe

KLM gaat codesharen met Widerøe

21/02/2018

KLM en de Noorse luchtvaartmaatschappij Widerøe zijn sinds woensdag codeshare-partners. Op de Widerøe-vluchten in Noorwegen wordt nu ook de KL-code toegevoegd. Hierdoor kunnen KLM-passagiers van over de hele wereld overstappen…

Record winstdeling KLM

Record winstdeling KLM

20/02/2018

KLM heeft vandaag het bedrag bekend gemaakt dat de 30.000 werknemers onder elkaar kunnen verdelen als aandeel in de winst. Het gaat om 170 miljoen euro, een record voor de…

Pizza aan de gate op Schiphol

Pizza aan de gate op Schiphol

20/02/2018

Passagiers die vóór het boarden op Schiphol nog eten of drinken willen bestellen kunnen dat vanaf nu doen bij HMSHost International. Maaltijdbezorger Deliveroo brengt het bij de gate. Het is…