Home / Luchtvaart / Smith zet opnieuw vertrouweling op toppositie Air France-KLM

Smith zet opnieuw vertrouweling op toppositie Air France-KLM

Smith zet opnieuw vertrouweling op toppositie Air France-KLM

Ben Smith, de CEO van Air France-KLM, heeft opnieuw een van zijn vertrouwelingen op een toppositie gezet in de luchtvaartgroep. Per 1 oktober wordt Oltion Carkaxhija (43) de EVP Transformation Officer bij Air France-KLM, een nieuwe functie. Hij gaat tevens deel uitmaken van het Group Executive Committee.

In een reactie op deze aanstelling zegt Smith (foto rechts): “Om de Air France-KLM Groep te helpen deze ongekende crisis te boven te komen, hebben de Franse en Nederlandse overheid ons financiële steun verleend voor een bedrag van 10,4 miljard euro. Met dergelijke hulp hebben we een grote verantwoordelijkheid tegenover onze medewerkers, onze aandeelhouders en klanten.”

De CEO vervolgt: “De transformatie binnen de Groep, in volledige afstemming met de luchtvaartmaatschappijen, is cruciaal om ons concurrentievermogen te versterken. Oltion heeft veel ervaring in onze branche en heeft al belangrijke mijlpalen bereikt voor de Air France-KLM Group. Ik heb het volste vertrouwen in zijn vermogen om onze transformatie te leiden.”

KLM uit de crisis
Het is opmerkelijk dat Smith het over een totale steun van 10,4 miljard euro voor Air France-KLM heeft, terwijl minister Hoekstra van Financiën nadrukkelijk had bedongen dat de lening van 3,4 miljard euro van de Nederlandse overheid moet worden aangewend om KLM uit de crisis te helpen.

Het lijkt erop dat Carkaxhija (foto boven) als Transformation Officer van de Groep de hoogstverantwoordelijke voor de herstructurering wordt, inclusief de allocatie van financiële middelen. De ‘state agent’ die de Nederlandse regering had bedongen om erop toe te zien dat de voorwaarden van de staat aan de miljardenlening worden nageleefd en het herstructureringsplan van KLM wordt uitgevoerd, is nog steeds niet aangesteld. KLM heeft overigens ook zelf al een SVP Transformation Officer, Jacomien Dijkstra.

Ook is het opmerkelijk dat in deze tijd, waarin zowel bij Air France als KLM het aantal arbeidsplaatsen met duizenden moet worden teruggedrongen, het Group Executive Committee van Air France-KLM wordt uitgebreid van 12 naar 13 leden.

Air Canada
Oltion Carkaxhija, nu nog vice president corporate planning bij Air France-KLM, is een van de drie mensen binnen de holding met wie Smith al samenwerkte bij zijn vorige werkgever, Air Canada. De andere twee zijn Benjamin Lipsey – zijn stafchef en net als Smith een Canadees – en de Australiër Angus Clarke.

Oltion is de tweede vertrouweling die Smith een topfunctie geeft. In mei 2020 zette Ben Smith de CEO van Air France, Anne Rigail, op een zijspoor door Angus Clarke te benoemen tot commercieel directeur (CCO) van Air France (https://zakenreis.nl/luchtvaart/functie-van-ceo-air-france-anne-rigail-uitgehold/). Clarke behield tevens zijn functie van executive vice president strategy bij Air France-KLM, waarmee hij een van de machtigste managers binnen de luchtvaartgroep is.

In een interview in Zakenreis (https://zakenreis.nl/artikelen/ben-smith-een-airline-geek-met-ambitieuze-plannen/) zei Ben Smith in juni 2019 over Carkaxhija: “Oltion heeft een financiële achtergrond en heeft als gekke afwijking dat hij bezeten is van arbeidscontracten van luchtvaartmaatschappijen. Hij komt uit Albanië, een voorheen communistisch land, en is met helemaal niets begonnen. Mensen kijken meestal met een scheef oog naar hem, ze geloven niet zo snel dat hij een vertegenwoordiger is van het senior management. Dan beseffen ze al snel dat zijn kennis fenomenaal is en hij een heel geloofwaardig persoon is om mee te onderhandelen.”

‘Oltion ga mee’
Smith: “Toen ik wist dat ik CEO van Air France-KLM zou worden, heb ik direct tegen hem gezegd: ‘Oltion, je moet meegaan. We maken bij Air France-KLM een crisis door. Dit ga je interessant vinden.’ Toen ik hem vertelde dat er zeventien vakbonden zijn bij Air France was hij meteen om. Hoewel hij niet vloeiend Frans spreekt, had hij de pilotencontracten in twee dagen doorgenomen en wist de impact. Zelfs de Nederlandse piloten hebben over Oltion gehoord en willen hem ontmoeten.”

Smith zei ook over zijn vertrouwelingen: “Het zijn drie mensen van een heel speciale categorie. Je kunt ons gerust samen de aviation geek club noemen, airline nerds.”

 

 

Manuschka
Door: | manuschka[at]zakenreis.nl
Manuschka Hundepool is hoofdredacteur en uitgever van Zakenreis.

Blijf op de hoogte, abonneer u op de Zakenreis.nl nieuwsbrief!

  • This field is for validation purposes and should be left unchanged.
nieuws
IATA-top 2021 in Boston

IATA-top 2021 in Boston

25/11/2020

IATA houdt in juni 2021 haar jaarvergadering in Boston, Massachusetts, met JetBlue als ‘host.’ Of het om een live top zal gaan of een virtuele, zoals dit jaar, is afhankelijk…

Verlies luchtvaart $ 118 mld

Verlies luchtvaart $ 118 mld

24/11/2020

De internationale luchtvaart stevent af op een nooit eerder vertoond netto boekverlies van 118 miljard dollar over 2020. Dit heeft IATA dinsdag gezegd tijdens de virtuele jaarvergadering. In juni ging…

IATA: Walsh vervangt Juniac

IATA: Walsh vervangt Juniac

23/11/2020

Alexandre de Juniac stapt per 31 maart 2021 op als directeur-generaal van IATA. Willie Walsh is zijn opvolger. De brancheorganisatie van airlines heeft dit maandagavond bekendgemaakt. Een reden voor het…