Home / Luchtvaart / Qatar Airways aast op belang in American Airlines

Qatar Airways aast op belang in American Airlines

Qatar Airways aast op belang in American Airlines

American Airlines heeft een ‘ongevraagd’ verzoek gekregen van Qatar Airways om een belang te verwerven van 4,75 procent verwerven in de grootste carrier ter wereld. Qatar wil dit laten oplopen tot 10 procent.

AA is een beursgenoteerde onderneming en heeft de gewenste aankoop door Qatar Airways intussen gemeld bij de beursautoriteiten in een zogenoemde ‘regulatory filing’. Daarin staat dat Qatar voor ‘ten minste’ 808 miljoen dollar in aandelen willen kopen van de branchegenoot. Dat komt neer op een belang van 4,75 procent in de carrier.

AA zegt op het bod te zullen reageren ‘op een geschikt moment’. American heeft ook laten weten dat de CEO van Qatar Airways, Akbar Al Baker, aan zijn collega Doug Parker van AA heeft gemeld op den duur rond de 10 procent ‘stock’ van diens airline te willen verwerven. De twee topmannen spraken hier begin deze maand over, in de zijlijn van de IATA-jaarvergadering in Mexico.

Een groot deel van de aandelen van AA (ruim 80 procent) is in handen van institutionele beleggers, waaronder Berkshire Hathaway van miljardair Warren Buffett, maar de overige aandelen zijn vrij verhandelbaar. Qatar Airways heeft ook een belang van twintig procent in de International Airlines Group IAG, eigenaar van British Airways en Iberia; deze portefeuille werd eveneens in delen opgebouwd.

Lastig parket
Maar Qatar Airways bevindt zich sinds begin deze maand in een lastig parket, door de diplomatieke ruzie tussen het emiraat Qatar met zijn buurlanden. Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten (met Dubai en Abu Dhabi), Bahrein en Egypte beschuldigen Qatar ervan terroristische organisaties als IS te steunen. Qatar ontkent dit. Alle grensverkeer met Qatar, door de lucht, over land en over water, is sinds 6 juni geblokkeerd.

Qatar Airways kan geen vluchten meer uitvoeren naar de buurlanden en heeft voor andere vluchten alleen een smalle corridor ter beschikking in noordoostelijke richting, via Iran. Het overleg tussen Al Baker en Parker had plaats een dag voordat de blokkade tegen Qatar van kracht werd. Al Baker werd, evenals de regering van Qatar, door de maatregel volkomen verrast en reisde inderhaast terug van Mexico naar Doha.

Maar Qatar Airways blijft vasthouden aan het voornemen om aandelen AA te kopen. Doug Parker heeft zich in een memo aan het personeel laatdunkend uitgelaten over het aandelenplan van Qatar. “We zijn niet bepaald opgewonden over het gebaar van Qatar,” zei Parker.

De carriers maken allebei deel uit van de alliantie oneworld, evenals BA en Iberia. AA en Qatar hebben ook al jaren codeshares, maar inhoudelijk bestaan er grote meningsverschillen. Zo beticht AA (samen met de Amerikaanse carriers United en Delta) de drie Golf-carriers Qatar, Emirates en Etihad ervan veel staatssteun te ontvangen.

De Amerikaanse maatschappijen hebben de regering in Washington gevraagd stappen te ondernemen tegen de Golf-maatschappijen. Parker noemde het voornemen van Qatar om te investeren in zijn airline daarom vreemd. “Deze ontwikkeling versterkt ons in de overtuiging dat de Amerikaanse regering de handelsovereenkomsten met de Golf-staten over eerlijke concurrentie strikt moet toepassen,” aldus Parker.

 

 

Lolke van der Heide
Door: | lolke[at]zakenreis.nl
Lolke van der Heide schrijft vanaf 2002 over de luchtvaart en reiswereld, voor diverse media. Sinds 2007 is hij verbonden aan Zakenreis.

Blijf op de hoogte, abonneer u op de Zakenreis.nl nieuwsbrief!

nieuws
Cathay: lek nog niet boven

Cathay: lek nog niet boven

16/08/2017

Cathay Pacific heeft over het eerste half jaar van 2017 een nettoverlies geleden van omgerekend 217 miljoen euro. De airline uit Hongkong heeft het al enige jaren moeilijk en is…

Faillissement airberlin

Faillissement airberlin

15/08/2017

Airberlin heeft vandaag bij een rechtbank in Berlijn faillissement aangevraagd, nadat de grootste aandeelhouder, Etihad Airways, had aangegeven geen verdere financiële injecties te zullen geven voor de noodlijdende carrier. Om…

FNV: werkdruk KLM te hoog

FNV: werkdruk KLM te hoog

11/08/2017

De werkdruk bij het grondpersoneel van KLM is de laatste jaren zo hard gestegen dat de kwaliteit onder druk staat en er gezondheids- en veiligheidsrisico’s ontstaan. Dit zegt vakbond FNV…